Plástico: ¿un problema desde la producción hasta la eliminación?

Un fuerte viento sopla en la cara de la industria del plástico frente a las conocidas imágenes de alfombras flotantes hechas de residuos de plástico en los océanos del mundo o las gigantescas montañas de residuos de plástico. Por último, pero no menos importante, el regaño de la sociedad y los medios de comunicación se ha convertido en un movimiento ambiental vociferante, y los debates sobre el significado y el daño de los plásticos están obligando a los productores a tomar el camino de la justificación en un grado estrecho.

La industria del plástico está creciendo
El hecho de que la industria del plástico haya experimentado un auge gigantesco durante décadas es indiscutible. Mientras que alrededor de 1,5 millones de toneladas de plástico se produjeron anualmente en todo el mundo en la década de 1950, la producción aumentó a 348 millones de toneladas en 2016. Como resultado, el volumen de producción se ha incrementado en 230 veces. En los próximos años, la Agencia Federal de Medio Ambiente espera nuevos aumentos. Sin embargo, no todos los plásticos producidos son automáticamente un problema de residuos. Después de todo, los productos estables, que se utilizan como piezas moldeadas y materiales sólidos en las industrias automotriz, eléctrica y de la construcción, se pueden detectar fácilmente en un sistema de material reciclable que funciona bien después de una larga vida útil para eliminarlos o reciclarlos de una manera respetuosa con el medio ambiente. Sin embargo, se vuelve más difícil con el embalaje de plástico. Su vida útil es declarada por la Agencia Federal de Medio Ambiente como «de unos minutos a meses». Esto significa que el riesgo de que terminen descuidadamente como basura desechada en la naturaleza justo después de su uso es particularmente alto. Después de todo, la proporción de volúmenes de plástico producidos en Alemania es del 30,5% (en 2017 fue de 14,4 millones de toneladas), según lo declarado por la asociación industrial Plastic Europe Germany.

La industria del plástico es objeto de críticas constantes
Las empresas medianas también son objeto de críticas constantes. Por lo tanto, es importante que las empresas se mantengan al día con los hechos específicos de la industria y con lo que se hace todos los días en sus propias fábricas: En primer lugar, la tasa de reciclaje de plástico en Alemania es superior al 99%. Ya se trate de las películas tubulares de WPTrading u otros envases de plástico. En segundo lugar, las empresas están excelentemente organizadas.

Según la Agencia Federal de Medio Ambiente y la asociación de plásticos de Plastics Europe, es exactamente el 99,2%. Esto significa que esta parte del total de residuos plásticos alemanes, que asciende a 6,15 millones de toneladas al año según la evaluación de la Agencia Federal de Medio Ambiente, se debe a los sistemas de reciclaje, como, por ejemplo, los sistemas duales que se registran. ¿Qué pasa después? En la producción de plásticos, el 46,7% se reutiliza y el 52,7% se recicla energéticamente en plantas de generación de energía de residuos o como combustible sustituto. Esto significa que solo el 0,6% de los residuos plásticos terminan en vertederos. Esto demuestra que en Alemania existe un ciclo de materiales reciclables en funcionamiento y que los materiales obtenidos se utilizan para nuevos productos. Esto coloca a Alemania en la cima de Europa con su tasa de reciclaje.Las películas de plástico son la base de la sostenibilidad
En el desarrollo, se están investigando constantemente nuevas mezclas de materiales, porque los clientes exigen cada vez más una cierta cantidad de reciclaje, pero, sin embargo, los precios de las películas no deberían aumentar. Por lo tanto, es importante que la industria concilie los requisitos de precio y rendimiento.

Sin embargo, las películas de plástico son la base de la sostenibilidad en el sector alimentario. Porque las láminas contribuyen al hecho de que alimentos como verduras, frutas o carne se echen a perder incluso antes de su consumo. Si no se utilizan más láminas, la vida útil mínima se acorta enormemente. El resultado sería que la óptica a la que los consumidores han estado acostumbrados durante años ya no aparece. Incluso si crece una nueva generación de jóvenes bien informada, lo que se debe en gran medida al efecto Greta: los jóvenes dejarán un pepino arrugado, que se clasifica como perezoso o ya no comestible solo por su apariencia. La tesis de sostenibilidad de la industria del plástico cuenta incluso con el apoyo del Instituto de Investigación Energética y Medioambiental de Heidelberg. El instituto explica que la pérdida de alimentos suele ser siempre más contaminante que los envases. Después de todo, es ella quien es el medio para llevar los productos al consumidor y prolongar la vida útil.

El efecto Greta en Alemania: se desvanece
En Alemania, solo había un tema en la política y los medios de comunicación: Greta Thunberg y su movimiento de los Viernes por el Futuro y el clima. Pero comparado con esto, el efecto Greta es modesto, porque tres de cada cuatro alemanes afirman que no han cambiado su comportamiento o que apenas lo han cambiado. En consonancia con esto, la industria de la aviación presentó su balance récord para el primer semestre de 2019: los alemanes nunca han subido a un avión como antes. Para muchos ciudadanos alemanes, el teatro alrededor de la travesía del Atlántico de la profetisa del clima en un velero ha hecho crecer el cansancio de la publicidad percibida como escenificada.

Lo que el joven sueco sin duda ha logrado, sin embargo, es la creación de una nueva conciencia de lo vulnerable que es nuestra Tierra. Aquí no se necesita histeria nacional, sino estrategias mundiales y socios serios para la implementación. Europa puede y debe liderar el camino: limitando y aumentando el precio de los derechos de contaminación, lo que obligará a la industria a desarrollar tecnologías más respetuosas con el medio ambiente. Pero no ayuda a nadie que las medidas gubernamentales excesivas hagan que las corporaciones terminen transfiriendo su producción a otros países, como, por ejemplo, los Estados Unidos. trasladarse a Asia para participar en una sobreexplotación sin escrúpulos del futuro de la Tierra y, en última instancia, llevar a las empresas más pequeñas a la quiebra.

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